In het Limburgs Dagblad van eind januari 1973 stond te lezen waarom vooraf eigenlijk al duidelijk zou moeten zijn geweest dat dit een mislukt seizoen zou worden. De samengestelde ploeg bleek niet compleet nadat tweeCanadese Afcenters bij lange na niet aan de verwachtingen voldeden en de Poolse verdediger Sitko toch geen uitreisvisum kreeg. Het lukte niet om tijdige en goede vervangers te krijgen en de Geleense ijsvloer liet zo lang op zich wachten dat de spelers geen tijd hadden om op elkaar ingespeeld te raken. Blessureleed kondigde al snel een slepend keepersprobleem aan waardoor uiteindelijk de 16-jarige Franc Michielsen het doel moest verdedigen. De matheid binnen het Eaters-spel werd geweten aan onervaren begeleiding, met Vaclav Sochor als debuterende trainer en bestuurslid en manager Jan van Gurp als coach… In plaats van de Coupe Brabant, was er dit seizoen een nieuwe bekercompetitie, de Coupe Nationale Nederlanden. Geleen kwam daarin uit met Den Bosch, Nijmegen, Heerenveen, Tilburg, Den Haag, Rotterdam, Luik en Brussel. The Smoke Eaters wonnen 6 van de 16 wedstrijden, verloren er 7 en speelden drie keer gelijk. Het liet vier ploegen achter zich maar moest er dus ook 4 vóór zich dulden, waarbij Tilburg de beker won. In de nationale competitie deed Geleen het een stuk minder; zonder de Belgische ploegen bleven er zes tegenstanders over en wist men alleen Heerenveen vóór te blijven in de eindrangschikking. Er werd slechts drie keer gewonnen en ook hier eindigden de Trappers op de eerste plaats. De Brabanders onderstreepten hun topvorm door ook de Cup International te winnen en daarmee de triplete completeren. Geleen eindigde in de middenmoot met 19 punten uit 18 wedstrijden, na 9 winstpartijen en 1 gelijkspel. De club moest naast Tilburg ook Den Haag, Rotterdam, Luik en Brussel voor laten gaan. Zweibrücken, Grenoble, Nijmegen en Parijs waren de ploegen die het nakijken hadden. De tegenvallende prestaties resulteerden in een terugloop van de toeschouwersaantallen (per thuiswedstrijd gemiddeld 400 minder dan het vorige seizoen), wat zorgde voor het missen van ingecalculeerde inkomsten. Voorzitter Savelkoul uitte een cri-de-coeurin de media vanwege het tekort van € 60.000. Zijn waarschuwing: zonder substantiële financiële injectie stond het voortbestaan van het Geleense ijshockey op het spel.