Play-offs, first stop DEN HAAG!

Alle competitiewedstrijden van het seizoen 2019-2020 zijn gespeeld, wat rest zijn de play-off wedstrijden die gaan bepalen wie zich uiteindelijk de grote winnaar van dit toch wel verrassende seizoen mag noemen. Verrassend was het seizoen zeker. Getipte kanshebbers speelden middenmoot en waar verwacht werd dat de teams die veel spelers zagen vertrekken, zoals Heerenveen, Luik en Den Haag, een stap terug moesten doen, streden zij juist bovenin mee.

Microz Eaters Limburg start de play-off tegen de nummer twee op de ranking, Den Haag. Twee teams die elkaar 4 keer eerder troffen dit seizoen en die beiden 2 wedstrijden wisten te winnen. Voor de beker won Den Haag in eigen huis met 4-1 terwijl Eaters de return met een 4-0 zege binnen haalde. Beide teams wisten de play-off voor de beker wel te spelen maar misten de bekerfinale.

Het eerste play-off treffen tussen beide teams zal vrijdagavond om 20:30 uur in Den Haag beginnen. Martin de Wilde zal die wedstrijd leiding geven. Zondagavond om 19:00 uur zal onder leiding van Ramon Sterkens game 2 starten. Weten beide teams één wedstrijd te winnen, dan zal dinsdag as. om 20:30 uur in Den Haag een beslissingswedstrijd gespeeld worden.

Voor de BeNe-league won Eaters het eerste treffen met 6-2 terwijl in Den Haag het thuisteam de punten in eigen zak hield. Hoewel Eaters, halverwege die wedstrijd, een verdiende 2-5 voorsprong liet noteren was het Den Haag wat een 8-6 Eindstand liet noteren. Verlies aan beheersing en onnodige straffen aan Eaters zijde werd door de Hagenezen genadeloos afgestraft.

Dat onnodig incasseren van veel te veel straffen is ook wel een beetje het verhaal van dit seizoen. Wil Eaters door naar de halve finale, dan zal dat toch echt achterwege moeten blijven. Opvallend is ook dat de 4 onderlinge wedstrijden steeds door het thuisspelend team werd gewonnen. Thuisvoordeel zou dus een serieuze rol moeten spelen. Maar dit klopt niet helemaal. In de door Eaters met 4-0 gewonnen wedstrijd speelde Den Haag zonder haar dragende spelers en 1e goalie en de met 8-6 verloren wedstrijd in Den Haag is vooral het gevolg geweest van één moment van beheersingverlies waardoor Den Haag zich 5 minuten lang kon terugvechten in de wedstrijd,

Bij Den Haag was vooral import Doug Rose succesvol bij het vinden van het netje terwijl Mitch Koumans en Nick Verschuren een stevig aandeel in de Geleense treffers hadden. Eaters scoorde 2 maal shorthanded en 3 maal in een powerplay terwijl de Haagse special lines tot de 4e wedstrijd moesten wachten alvorens ze succesvol werden, maar dat deden ze in game 4 dan ook heel succesvol. Liefst 6 powerplay goals moest Eaters incasseren.

Voor Eaters is het dus taak om van de strafbank weg te blijven. 100% vanaf seconde 1, discipline en zelfbeheersing zijn de sleutelwoorden voor succes. Eaters en fans, heel veel plezier en succes in deze serie!!


Voorbeschouwing: Laatste reguliere BeNe League wedstrijd

De BeNe league competitie loopt tegen het eind en dat betekent dat de startstreep van het play-off geweld in beeld komt. Nog slechts 1 wedstrijd rest Microz Eaters Limburg in en tegen de Tilburg Trappers TT. Aan de startpositie voor de PO’s zal die wedstrijd waarschijnlijk niet veel meer veranderen. Den Haag of Herentals zal de tegenstander in de kwartfinale van de BeNe-league worden.

Het jonge Tilburgse team behoeft verder geen introductie. Drie keer eerder troffen de Eaters en Tilburg elkaar dit seizoen en even zo vaak bleek Eaters een stevig maatje te groot voor de immer strijdlustige Trappers. Ook de wedstrijd van as. Vrijdag in Tilburg zal daar geen uitzondering op gaan geven. Die wedstrijd is ook de enige wedstrijd voor onze mannen as. weekend en zodoende zal er dus geen thuiswedstrijd volgen en kunnen de Eaters zich na vrijdag volledig richten op de kwartfinale.

Die kwartfinale zal gespeeld worden in een best uit maximaal drie wedstrijden. Het zal voor de Eaters niet zo heel veel uitmaken of Den Haag of Herentals die tegenstander zal zijn. Tegen beide teams liet Eaters zien niet de mindere te zijn mits beheersing en discipline hoog in het vaandel gezet wordt. Volgende week een uitgebreide voorbeschouwing.

De slotwedstrijd in Tilburg begint vrijdagavond as. Om 20:30 uur en zal geleid worden door Hub van Grinsven met Chris van Grinsven en Michael Sterkens op de lijnen. Voor een ieder die naar Tilburg afreist of de stream volgt, heel veel plezier bij de wedstrijd.


Voorbeschouwing: Nijmegen uit, Leuven thuis!

Afgelopen weekend werd duidelijk dat Microz Eaters Limburg in de strijd om het Nederlands kampioenschap geen rol meer kan vervullen aangezien zowel Heerenveen als ook Den Haag onbereikbaar zijn op de ranking. Nu kunnen alle pijlen gericht worden op de hoofdprijs van het seizoen 2019-2020, de BeNe-League.

Die hoofdprijs gaat gespeeld worden over 3 ronden. Een best of 3 kwartfinale, best of 3 halve finale en een best of 5 finale. Helaas zal Eaters zeer waarschijnlijk zonder thuisvoordeel aan die reeks moeten beginnen of Herentals en/of Luik moeten serieuze steken laten vallen. Dat laatste valt echter gezien het programma van beide clubs niet te verwachten.

Eaters gaat waarschijnlijk samen met Nijmegen uitmaken wie als 5e of als 6e geplaatst team aan de PO’s gaat beginnen. Het programma heeft bepaald dat beide teams elkaar aanstaande vrijdag treffen en de ranking en onderling resultaat laat zien dat Nijmegen met minimaal 2 doelpunten verschil van de Eaters moet winnen om Eaters op de ranking te kunnen passeren. Het zal een boeiend duel worden, zeker nu de Nijmegenaren na een moeilijke fase op tijd hun vorm en teamspirit terug gevonden lijken te hebben.

Eaters heeft momenteel een voorsprong van 3 punten op Nijmegen, maar ook een wedstrijd meer gespeeld. Het aantal verliespunten is daarmee gelijk en met de inhaalwedstrijd van Nijmegen tegen het laag geklasseerde Deurne kunnen de mannen van Plamond de 5e plaats naar zich toe gaan trekken mits ze, zoals eerder gemeld, met minimaal 2 doelpunten verschil van de Eaters weten te winnen. Eaters won het 1e duel immers met 5-4. Aan Eaters de taak om het zover niet te laten komen.

Zaterdagavond(!) om 20:30 komt Leuven op bezoek. Een team dat nog hard moet werken om een plaats in de PO’s veilig te stellen maar gezien de recente uitslagen liet zien iedere tegenstander partij te kunnen bieden. Uitslagen als 3-2 in Herentals en 1-2 afgelopen weekend tegen Heerenveen laat zien dat dit team zeker niet onderschat mag worden.

Ramon Sterkens zal vrijdagavond om 20:30 uur, geassisteerd door Chris van Grinsven en Jeroen Hesselberth, in Nijmegen de leiding op zich nemen. Deze wedstrijd is live te zien via Video Platform Nederland (betaalde stream). Zaterdagavond om 20:30 uur is Stef Oosterling de leidinggevende met op de lijnen Marine Dinant en Divanni Koopmeiners.


Voorbeschouwing: Luik en Zoetermeer op het menu

Waar Microz Eaters Limburg zaterdagavond vrij eenvoudig een 0-9 zege op Antwerp Phantoms wist te behalen, kampten de Flyers een zware en moeizame wedstrijd tegen de tegenstander van onze mannen voor het komend weekend. De Bulldogs uit Luik bleken taai en maakten het de Flyers behoorlijk lastig. “Onze slechtste wedstrijd van dit seizoen”, wist Flyerscoach Mike Nason na de karige 3-2 winst en vooraf aan de wedstrijd tegen de Eaters te melden.

De Flyers leken in de beginfase van de wedstrijd tegen de Eaters te herstellen maar moesten na een 8-tal dominante minuten lijdzaam toezien hoe Eaters het heft in handen nam en de Flyers onder druk wist te zetten. In twee korte momenten wist Flyers in de 2e periode toch een 0-2 tussenstand op het scoreboard te plaatsen, maar binnen 6 minuten in de derde periode werden ze volledig zoek gespeeld door de Eaters en prijkte er een welverdiende 5-2 voorsprong op dat zelfde scoreboard.

“Ja, het kwartje viel nu eens de goede kant op” wist staflid Erik Tummers na de wedstrijd te melden. “De kansen, die we ook in eerdere wedstrijden tegen Heerenveen hadden gingen er nu wel in. We staan nu positioneel ook beter en nee, we zijn er nog niet. Er is nog voldoende werk te doen. Vandaag genieten en morgen weer vol gefocust ertegen aan.”

Die focus zal ook zeker nodig zijn, want de eerstvolgende wedstrijd zal in en tegen Luik zijn. Een door velen onderschatte tegenstander die nipt in de overtime de Belgische bekerfinale verloor en HYC Herentals tot het uiterste dwong en, zoals eerder beschreven, ook in Heerenveen liet zien met de top van de BeNe-league mee te kunnen. Luik bezet qua verliespunten de 3e plaats op de ranking. Vlak achter Heerenveen en Herentals. Het belooft dus zaterdagavond in Luik een kraker van je welste te worden.

Opvallende spelers bij Luik zijn op de 1e plaatst goalie Pascal Spano. Een goalie die regelmatig met kunst en vliegwerk de tegenstanders tot wanhoop wist te drijven. Daarnaast heb je ex-Eater Bryan Kolodziejczyk. Een speler met oog voor de vrijstaande man. De Marco Postma van Luik. En als laatste de veel scorende center Jessy Bernard. De 28 jarige Canadees laat met 14 doelpunten in 10 BeNe-league duels zien dat hij een speler is die aandacht verdiend.

Zondagavond komt Zoetermeer op bezoek in Geleen. Een tegenstander waar onze mannen nog een appeltje mee te schillen hebben. Het laatste treffen tussen Zoetermeer en Microz Eaters eindigde immers in een fantastische 6-0 overwinning voor Zoetermeer maar gelijktijdig een beschamende 6-0 nederlaag voor de Eaters. Hier valt dus nog een en ander recht te zetten. Overigens verslikten ook Leuven en Nijmegen zich in het kwalitatief minder maar overenthousiast team van coach Alex Andjelic.

De wedstrijd zaterdagavond in Luik begint om 18:45 uur en staat onder leiding van de dit seizoen uitstekend fluitende Tim Tzirtziganis. Zondagavond begint de wedstrijd, zoals altijd, om 19:00 uur. Deze wedstrijd zal door Niki de Herdt geleid worden. Heel veel plezier bij de wedstrijden.


Nieuwe start Microz Eaters dit weekend!

De Ron Berteling Schaal ging naar Den Haag, de Inter Region Cup naar Neuwied, de Beker van Nederland naar Heerenveen en de Beker van België naar Herentals. De prijzen zijn bijna verdeeld maar de twee belangrijkste nog te winnen. Zowel het kampioenschap van Nederland als ook de absolute hoofdprijs, de BeNe-League, vragen nog om een beslissing en bij beide prijzen speelt Microz Eaters Limburg nog een rol.

De kampioen van Nederland wordt waarschijnlijk bepaald op een midweekse wedstrijd tussen de twee hoogstgeplaatste Nederlandse teams op de eindstand van de BeNe-League competitie. Hetzelfde geldt uiteraard ook voor het Belgisch kampioenschap. Op dit moment hebben Heerenveen en Den Haag de beste papieren om onderling uit te maken wie zich Nederlands kampioen mag noemen en onze Eaters volgt als 3e team met 7 punten en 1 wedstrijd achterstand op Den Haag. Winnen in Den Haag op 14 februari is een absolutie must om nog enige grip op die wedstrijd en prijs te houden. Heerenveen is halverwege de competitie al vrijwel onbereikbaar voor onze mannen.

De hoofdprijs, de BeNe-league wordt bepaald via een kwartfinale best uit 3, halve finale best uit 3 en een finale best uit 5. Eaters is voor deze prijs vol in de race maar zal haar stinkende best moeten doen om bij de eerste 4 te eindigen en niet direct voor een loodzware kwartfinale zonder thuisvoordeel te staan. Om dat te bereiken heeft Eaters afscheid genomen van coach Andy Tenbult en zullen Alf Philippen samen met de Letse coach Gint Bikars de eindverantwoordelijkheid dragen.

Gint Bikars is een oude bekende van de Eaters en stond eerder voor de groep in een van de moeilijkste Eatersjaren in 50 jaar Geleens ijshockey. Onwillende spelers en paniekerige bestuursleden maakten het toen (2002) onmogelijk om optimaal te presteren. Inmiddels heeft de 55 jarige Gint Bikars een indrukwekkende staat van dienst opgebouwd als hoofd coach en ass coach op het hoogste niveau van Letland. Maar om van die ervaring optimaal gebruik te maken zal Eaters eerst korte metten moeten maken met haar eigen wisselvalligheid. Geen coach kan presteren met een team dat er niet iedere wedstrijd 100% voor wilt gaan.

Aankomend weekend is voor team en hun coaches een mooi weekend om op zaterdag aan elkaar te wennen in de eenvoudig lijkende wedstrijd in en tegen Deurne( alhoewel Heerenveen en Zoetermeer er hun handen aan vol hadden) en zondagavond in eigen huis te knallen tegen het te kloppen team van Heerenveen. Een tegenstander waar Eaters vijf keer eerder tegen speelde en even vaak het onderspit moest delven maar waartegen, in deze fase van de competitie, een aantal wedstrijdpunten zeer welkom zullen zijn. Om dat te bereiken zullen inzet en discipline onontbeerlijk zijn.

De onderlinge 5 wedstrijden tussen de Flyers uit Heerenveen en onze Eaters levert een doelsaldo van 19 tegen 8 in Fries voordeel. Een zeer nipte 3-2, twee maal 3-1 en twee maal een 5-2 nederlaag. Vooral de 1e en ook de laatste wedstrijd waren zuur voor de Eaters. De eerste vanwege twee gelijkwaardige teams in een zeer spannende en aantrekkelijke wedstrijd die in de laatste minuut beslist werd door een domme en vervolgens een ongelukkige straf waardoor Heerenveen 3 on 5 kwam te staan en dit buitenkansje, om de wedstrijd te beslissen, niet aan zich voorbij liet gaan. De tweede, vanwege de pre zetten op bijzaken in plaats van het spelen van het spel zoals Eaters bewezen heeft het te kunnen spelen. Puike wedstrijden tegen onder andere Den Haag en Nijmegen maar ook de 1e wedstrijd tegen Heerenveen zijn daar prima voorbeelden van. Bij Heerenveen valt vooral het trio Petersen, Bezak en Kiilholma vallen op met de twee aanvallend ingestelde verdedigers Hunt en Pippo aan hun zijde, maar ook Brent Jansen en Lars den Edel laten statistieken zien die wijzen op een prima seizoen.

Taak voor de Eaters is zich helemaal te richten op de wedstrijd van zondag. Geen oud zeer of andere irritaties laten overheersen maar vooral 100% focus en uit die strafbank blijven. Filip Kalse zal zaterdagavond om 20:30 uur de wedstrijd in en tegen Deurne leiden en zondagavond 19:00 uur zal de kraker tegen Heerenveen geleid worden door Tim Tzirtziganis. Heel veel plezier bij de wedstrijd(en).


Kan Microz Eaters de Inter Region Cup winnen?

Vijf gespeeld, vijf gewonnen. Dat is de uitkomst van deelname aan de Inter Region Cup van de Microz Eaters Limburg en tevens de reden dat aanstaande vrijdag 10 januari in Neuwied de beslissingswedstrijd gespeeld gaat worden tegen EHC “die Bären” Neuwied, met als inzet de 1e winnaar van de IRC. Hoe zit het nu precies? Eerst iets over de IRC.

De Inter Region Cup is een tussencompetitie waar twaalf teams aan deelnemen. Drie Nederlandse teams (Heerenveen, Nijmegen en Geleen), drie Belgische teams (Herentals, Leuven en Luik) en zes Duitse teams (Diez, Herford, Neuwied, Hamm, Neuss en Dinslaken). Een aantal Nederlandse teams wilde niet deelnemen om uiteenlopende redenen. Problemen met de bereidheid van eigen spelers en te weinig aandacht voor de jeugd zijn van die gehoorde argumenten. Vooral die laatste is volgens mij toch een grote denkfout.

De IRC is aanstaand weekend volledig uitgespeeld en we mogen toch vaststellen dat, naast fair ijshockey op aardig niveau, ook de jeugd vol aan hun trekken is gekomen. Dat heb ik in de BeNe-League wedstrijden bij de meeste teams toch niet gezien. De leidinggevenden van de clubs die deelnamen waren in ieder geval unaniem in hun oordeel. Deze competitie was een absolute meerwaarde in het groeiproces van het Belgisch en Nederlands ijshockey.

Inmiddels staan we voor het slotweekend van de 1e Inter Region Cup. Eaters staat fier en ongeslagen aan kop net als het Duitse EHC Neuwied dat echter een wedstrijd minder heeft gespeeld. Zonder jullie te veel te vermoeien met allemaal cijfertjes en mogelijkheden is de situatie nu als volgt. Ondanks dat een aantal teams nog 1 of 2 wedstrijden moeten spelen zijn onze Eaters alleen nog in te halen door EHC “die Bären” Neuwied, dat is een feit.

Wint Eaters vrijdag in Neuwied reglementair of in overtime, dan is Eaters de eerste winnaar van de IRC. Wint Neuwied in de reguliere speeltijd dan is Neuwied de winnaar van de IRC. Verliest Eaters in overtime dan kan de slotwedstrijd van EHC Neuwied in Leuven, as zaterdag, nog een rol spelen. Wint Leuven in dat geval die wedstrijd, dan is Eaters IRC-winnaar, wint Neuwied in Leuven dan is Neuwied de 1e winnaar van de IRC.

Eaters speelde de IRC met 5 uit 5 gewonnen wedstrijden en een doelsaldo van 33 goals tegen 16 tegentreffers. Neuwied speelde tot nu 4x met winst uit 4 wedstrijden en een doelsaldo van 21 tegen 10. Vooral de wedstrijden van Neuwied tegen Herentals en Heerenveen waren indrukwekkend. Heerenveen werd met een 2-1 verlies naar huis gestuurd en Herentals werd in eigen huis met maar liefst 4-8 verslagen. Uitslagen die erop duiden dat we met een serieus sterke tegenstander van doen hebben, hoewel dat in de Regionalliga West niet helemaal zichtbaar is.

De imports in Duitse dienst #88 Jeff Smith en #94 Sam Aulie en de Duitsers #20 Kevin Wilson en #72 Max Herz zijn de mannen die het netje met regelmaat weten te vinden voor de EHC Neuwied. Goalie Justin Schrörs mag zich, tot nu, de mist gepasseerde noemen met een GAA van 2.00 maar onze eigen Rowan Delil staat heel netjes op een 2e plaats met GAA 2.02 vóór Martijn Oosterwijk (2.62) en Dennis Mollen (4.0).

Het belooft in ieder geval vrijdagavond as om 20:00 uur een spannend duel te worden waar “defence vs forwards” mi het resultaat zullen gaan bepalen. Ik ben vooral benieuwd hoe de “nieuwe aanvalslijnen” gaan functioneren in een wedstrijd tegen een serieuze tegenstander. In de zeer nuttige, met alle respect, “oefenwedstrijd” tegen het jonge Tilburg zag het er, op een paar schoonheidsfoutjes na, prima uit. Welke referee deze beslissende wedstrijd gaat leiden is nog niet bekend.


Herentals en Tilburg op het menu voor Eaters dit weekend!

Wat een geweldig mooie Teddy Bear Toss hebben we met z’n allen afgelopen zondag mogen ervaren. Ruim 22.000 knuffels en een mooi geldbedrag voor Kika. Een volle ijshal en een leuke wedstrijd, met winst voor Microz Eaters Limburg, tegen het Duitse Neusser EV maakt dat Eaters de koppositie in de Inter Region Cup zodanig bezet dat zij op 10 januari de beslissingswedstrijd in en tegen Neuwied zal spelen om uit te kunnen maken wie zich de 1e winnaar van de IRC mag noemen.

Eerst een belangrijk weekend in de strijd om de BeNe-league. Zaterdagavond om 21:00 uur de topper in Herentals en zondagavond in eigen huis het toekomstteam van Tilburg Trappers. Twee wedstrijden die eigenlijk gewonnen moet worden willen onze mannen nog aansluiting houden met de kop van de BeNe-league. De wedstrijd van zondag zal geen probleem mogen zijn voor onze mannen maar de wedstrijd in Herentals wordt een heel ander verhaal.

Alleen Heerenveen is in staat gebleken Herentals in een duel te overwinnen wanneer het gaat om de BeNe-league. HYC Herentals, een team met vijftig doelpunten tegenover slechts 16 tegentreffers in 7
wedstrijden en een 3 e plaats op de ranking, geeft daarmee ook de indruk dat het team van coach Jeffrey van Iersel zich goed staande weet te houden in de top van de BeNe-league en voor onze Eaters een bijzonder lastige uitdaging zal zijn. Zeker in Herentals eigen huis.

Het zijn de imports, Nathan Pancel, Roger Lepine en Preston Shupe, vergezeld door Mitch Morgan en Ben Vercammen die met grote regelmaat het net weten te vinden en die beslist het Geleense doel onder vuur zullen nemen. Of Vincent Morgan ook zal spelen is nog niet bekend. Eaters kan in dit treffen ook bouwen op aanvalslijnen die de laatste wedstrijden bijzonder goed rendeert en zal, ondanks de afwezigheid van Yan Turcotte, kunnen bouwen op defensieve ervaring en twee in
uitmuntende vorm verkerende goalies. Mijn verwachting is ook dat de goalie het resultaat gaan bepalen. Zij mogen zich verheugen op een avond met stevige werkdruk.

Zondagavond om 19:00 uur komt Tilburg op bezoek. Een tegenstander die geen bedreiging mag zijn voor het team van coach Andy Tenbult en zijn staf maar wel een belangrijke rol kan spelen in het uiteindelijke doelsaldo. Referee Filip Malse zal zowel de wedstrijd in Herentals als ook de wedstrijd in Geleen gaan leiden.

Afgelopen zondag en ook tijdens de demo in Heerlen hadden we al een 'mini' Meet & Greet op het ijs. Afgelopen zondag doordat de winnaars van de shirts deze gingen halen bij de spelers. Dit zou de club graag overdoen maar dan met alle fans en spelers! Dus neem zondag je schaatsen mee (lockers genoeg) en ga na de wedstrijd schaatsen, op de foto met jouw favoriet of laat jouw puck/shirt signeren! De fotografen zullen weer klaar staan om een en ander vast te leggen. Heel veel plezier bij de wedstrijd(en).


Duits weekend en Teddy Bear Toss!

Hoewel de verwachtingen hoog waren eindigde de halve finale van de bekercompetitie uiteindelijk in een deceptie voor de Microz Eaters Limburg. Veel is er al over geschreven dus laten we met deze voorbeschouwing de neuzen weer vooruit steken. Gisteren levert, behalve een rot herinnering, niets meer. Vanaf nu zijn er nog drie prijzen te winnen. Het Nederlands kampioenschap, de BeNe-league en de nieuwe Inter Region Cup.

Behalve een goede klassering voor de BeNe-league is de IRC de 1e prijs die te winnen valt en waarvoor Eaters prima papieren beschikt. Onze mannen staan immers samen met Neuwied ongeslagen aan kop van de ranking. Aanstaand weekend spelen de Eaters eerst vrijdagavond in en tegen het de laatste tijd goed presterende Herford en vervolgens zondagavond in eigen huis tegen Neuss. Bij een goed resultaat, zal waarschijnlijk op 10 januari 2020 de winnaar van de IRC bepaald worden in de wedstrijd tussen Neuwied en onze Eaters.

Het is dus zaak om goed voorbereid Herford as. vrijdag tegemoet te treden. Een tegenstander met een wisselvallig seizoen verloop. Voorlaatste in de IRC met slechts één winstpartij tegen Luik doet vermoeden dat deze tegenstander geen groot probleem mag zijn. Kijk je echter naar de prestaties in de Duitse Regionalliga West dan zie je dat Herford trots de 2e stek bezet en afgelopen weekend Het sterke Neuwied op een 7-3 nederlaag trakteerde. Alle reden dus om aan te nemen dat Herford voldoende kwaliteit, en dan vooral in de aanval, bezit om het onze mannen knap lastig te maken.

Zondagavond om 17:00 uur komt Neuss op bezoek. Een wedstrijd tegen een niet al te sterke tegenstander welke volledig in het teken zal staan van de inmiddels wel bekende Teddy Bear Ross, dit jaar gesponsord door een van Eaters partners, Intertek. Zoals bekend zullen bij het 1e doelpunt van de Eaters weer duizenden knuffels het ijs op vliegen die vervolgens aan ziekenhuizen en speelgoedbank gedoneerd zullen worden. Vorig jaar bleef de teller op ruim 18.000 stilstaan, dit jaar wordt een nieuw record verwacht. Daarnaast worden via onder andere shirtveiling gelden geworven die volledig ten goede komen aan KiKa.

Neusser EV staat in de Regionalliga stijf onderaan met slechts één winstpartij uit 19 wedstrijden maar in de Inter Region Cup wisten de Duitsers zowel Leuven als ook Herentals te verslaan en in Thialf een zeer respectabel 4-3 verlies af te dwingen. Op papier een van de zwakste teams maar met een paar verrassend goede uitslagen. Het wordt dus een weekendje ijshockey waar Andy Tenbult en zijn mannen serieus naar toe moeten leven.

De wedstrijd in Herford begint vrijdagavond om 20:30 uur. Hoogstwaarschijnlijk niet te volgen via een livesheet. Houdt dus Eaters Live in de gaten voor een mogelijke livestream.

Zondagavond begint de wedstrijd in Glanerbrook tegen Neuss niet zoals gewoonlijk om 19:00 uur maar in verband met de Teddy Bear Toss om 17:00 uur. Hub van Grinsven met Britt Koster en Stef Oosterling zullen die wedstrijd leiden.

Wat rest is jullie allemaal hele fijne feestdagen te wensen en een gelukkig, gezond en sportief succesvol 2020. Heel veel plezier bij de wedstrijden.


“Do or Die Weekend” voor Microz Eaters!

Een hockeyloos weekend, vakantie c.q. rustweekend, hockeydemonstratie in Heerlen, Meet & Greet met de fans, Nick Verschuren die in het Olympisch Kwalificatie Toernooi er lustig op los scoorde, het altijd moeilijke maar noodzakelijke besluit om afscheid te nemen van een speler en uiteraard de vreugde van het welkom heten van een nieuwe speler. Zomaar wat feitjes die aantonen dat een wedstrijdloos weekend niet betekent dat Microz Eaters Limburg stilstaat. Eaters leeft, en hoe..!!

Heerenveen, twee maal de tegenstander aankomend weekend, heeft, op een 5-tal internationals na gekozen voor rust. “De week rust is voor een aantal spelers welkom’’, aldus Flyerscoach Mike Nason. “Wij hebben nu al 22 wedstrijden gespeeld, de meeste van alle clubs. Je ziet dat sommigen wel toe zijn aan even wat gas terug nemen.’’ Neemt niet weg dat ook de Eaters 21 wedstrijden hebben gespeeld maar in tegenstelling tot Heerenveen veel meer last heeft gehad van incomplete selecties.

Waar Heerenveen vrijwel geen last heeft gehad van blessures en ander soort verzuim heeft Eaters komend weekend voor het éérst dit seizoen een (waarschijnlijk) complete en fitte selectie. Vanaf dinsdagavond heeft coach Andy Tenbult de beschikking over ál zijn spelers. Ook Lars Engwegen heeft zijn schaatsen weer ondergebonden en “lijkt” weer bevrijd van een vervelende blessure. Nieuwkomer Marek Malinský is ook aangeschoven en daarmee kan het team voor het eerst op volle oorlogssterkte trainen en vervolgens aantreden tegen Heerenveen.

Ja, Heerenveen is de tegenstander van aanstaand play-off weekend. UNIS Flyers Heerenveen en Microz Eaters Limburg zijn de nummers 1 en 4 uit de reguliere bekercompetitie. Daardoor heeft UNIS Flyers thuisvoordeel en heeft die club gekozen om de serie met een uitwedstrijd te beginnen. De winnaar van de best-of-two serie plaatst zich vervolgens voor de bekerfinale in Eindhoven. De bekerfinale zal op woensdag 15 januari 2020 worden gespeeld.

Aanstaande zaterdag 21 december om 20:30 uur wordt de eerste halve finale wedstrijd in Geleen gespeeld. Vervolgens wordt een dag later in Thialf op zondag 22 december om 19:00 uur de tweede wedstrijd in de serie gespeeld. Nu de vraag, hoe werkt een best-of-two? Tijdens een best-of-two-serie moeten beide wedstrijden een winnaar en een verliezer opleveren. Indien de stand na de reguliere speeltijd gelijk is zullen overtime en eventueel penaltyshots voor een winnaar en verliezer zorgen. Reguliere winst levert 3 punten op, verlies 0 punten, overwinning in overtime 2 punten, verlies in overtime 1 punt.

Indien na de tweede wedstrijd, dus na een eventuele reguliere overtime, de stand in wedstrijdpunten gelijk is, dan volgt een 3 tegen 3 speelperiode met sudden victory van maximaal 20 minuten. Indien nodig zullen daarna penalty shots de winnaar/verliezer opleveren. Er is tijdens deze overtime geen wisseling van speelhelft. Deze additionele speelperiode wordt gezien als een nieuwe wedstrijd. (Bron: IJshockey Nederland). Deze extra overtime van 20 minuten wordt volgens de regels gezien als een derde wedstrijd, begrijpt u het nog?

Mike Nason is nog altijd verbolgen over de wijziging om de halve bekerfinale in het spelen van een uit- en thuiswedstrijd in plaats van in een best of three te beslissen. Er is geen enkel voordeel meer voor UNIS Flyers, vindt de Flyerscoach. Mike Nason: “In een best-of-three hadden we thuisvoordeel en kun je een nederlaag nog goedmaken. Nu is er slechts bij het hebben van een gelijk aantal punten na die twee duels een extra vierde periode( officieel een derde wedstrijd) meteen na afloop van het tweede duel. Maar dan is geluk hebben meestal doorslaggevend.’’

Teammanager Peter Knops van de Eaters erkent dat een best-of-three veel meer recht doet aan de groepswinnaar en ook aan de bekercompetitie, wat niet weg neemt dat deze best-of-two de Eaters zeker niet slecht uitkomt. Peter Knops: “Sportief is het natuurlijk een draak zo’n best-of-two en zullen wij zeker altijd pleiten voor een best-of-three maar eerlijk, deze best-of-two komt ons natuurlijk wel goed uit. Één keer winnen in Thialf is al lastig genoeg. Neemt niet weg dat ik de irritatie van Mike Nason heel goed begrijp. Omgekeerd zouden wij hetzelfde reageren. Ik weet dat het vooral te maken heeft me beschikbaar ijs en het toch al drukke wedstrijd schema.”

Eaterscoach Andy Tenbult is heel duidelijk: “Ik weet niet wie dit bedacht heeft, maar een best-of-two hoort niet thuis op dit niveau in deze competitie. We hebben het te accepteren maar laat het een les zijn voor volgend seizoen.” “Het zal over dit weekeinde een andere druk zijn die er op de ploeg ligt’’, bekent UNIS Flyers coach Mike Nason op de Flyerspage. “Nu is er uiteraard ook druk omdat we al een hele tijd ongeslagen zijn en zeker in de BeNe-League de reeks zeges willen voortzetten. Maar in de dubbele ontmoeting met Microz Eaters Limburg is verliezen wellicht al beslissend over het missen van de bekerfinale.’’

Ook Eaters voelt de druk. Peter Knops: “Het grootste gevaar is niet een eventuele onderschatting of gemakzucht maar eerder overgeconcentreerd en té veel respect voor de tegenstander. We speelden immers drie maal tegen Heerenveen en verloren alle drie die wedstrijden.” Coach Tenbult beaamd de woorden van zijn manager: “We moeten geloven in onze eigen kracht. Met vertrouwen, inzet en 100% focus spelen. Doen we dat, dan liggen de kansen echt op 50-50.” Mike Nason is op z’n hoede voor Microz Eaters. “We weten hoe ze spelen,” begint de coach. ”Zij kunnen zich revancheren op eerdere verliezen tegen ons. Daarnaast hebben ze een nieuwe import in hun selectie en Nick is terug. Hij zorgt voor veel aanvallend gevaar. Daar moeten we voor oppassen. Maar boven alles, we gaan van onze eigen kracht uit, en daar heb ik alle vertrouwen in,” besluit Nason.

Het eerste treffen tegen Heerenveen was gelijk ook de beste onderlinge wedstrijd tussen beide teams dit seizoen. In de laatste minuten, bij een stand van 2-2, waren er twee “ongelukkige” straffen aan Geleense zijde nodig om uiteindelijk Heerenveen in een 3 on 5 situatie als winnaar te kunnen uitroepen. Dezelfde Eatersspelers als in die sterke wedstrijd zullen ook in de halve finale aantreden, aangevuld met Eetu Moksunen, Lars Engwegen en nieuwkomer Marek Malinský.

Na die veelbelovende thuiswedstrijd werd nog twee maal in Thialf verloren. De eerste uitwedstrijd voor de bekercompetitie vrij kansloos met 5-2 en de laatste, in de strijd om de BeNe-League, met 3-1. In die laatste wedstrijd mag echter wel benoemd worden, hoewel coach Tenbult daar nooit wat van wil weten, dat Eaters het moest doen zonder Akim, Lars E, Renzo, Nick en later Tom en Mitch. Ook nieuwkomer Marek was er niet bij, dus veronderstelt mag worden dat er zaterdagavond aanvallend een totaal ander Eaters op het ijs zal staan.

Bij Heerenveen worden de doelpunten vooral gemaakt door het trio Trevor Petersen, Juha Kiilhoma en Adam Bezak waar bij de Eaters de ras echte scoorders zoals Nick Verschuren en Akim Ramoul pas 2 wedstrijden speelden in de BeNe-League maar in de bekercompetitie hun scorende waarde al lieten zien. Zowel Nick als ook Akim deden wat betreft het scoren van doelpunten niet onder voor Trevor en Juha.

De wedstrijd in Geleen zal zaterdagavond geleid worden door Pascal Keus en een gast referee met op de lijnen Bram Zwarthoed en Louis Beelen. Zondag in Heerenveen zullen Martin de Wilde en Stef Oosterling geassisteerd door Louis Beelen en Jeroen Klijberg arbitreren. Kom onze mannen steunen in Laco Glanerbrook en ga ook mee naar Heerenveen door je via onderstaande link op te geven voor de busreis geregeld door Jacobs Travel: KLIK HIER EN STEUN DE MANNEN IN HEERENVEEN! (bij voldoende deelname).

Eaters succes en iedereen heel veel plezier bij de wedstrijden


Voorbeschouwing 13 | Eaters on Tour

[vc_row][vc_column][vc_column_text]Het was me een weekje Eaters weer. Een week waarin de wisselvalligheid van onze mannen genadeloos werd gepresenteerd, afscheid werd genomen van Patrik Moisio en het conflict met Nick Verschuren werd uitgesproken waarna Nick met open armen weer werd verwelkomd door een ieder die Microz Eaters Limburg een warm hart toedraagt. Ook het begin van de twee weken waarin Eaters zich moet klaarstomen voor de halve finale, waar wordt uitgemaakt wie op 15 januari 2020 de grote bekerfinale mag gaan spelen.

Nee, aanstaand weekend worden er geen wedstrijden gespeeld vanwege interlands en kunnen de mannen, behalve Nick die deel uitmaakt van de nationale selectie, zich 100% richten op de halve finale, die tegen het sterke Heerenveen gespeeld moet worden. De ziekenboeg loopt, na een lange tijd van leed, weer langzaam leeg en zoals het er tot nu uitziet hangt alleen aan Lars Engwegen nog een vraagteken. Daarover volgende week meer. Akim heeft inmiddels zijn 1e wedstrijd weer gespeeld en ook Tom en Mitch zijn hersteld. Joey hervat deze week weer de trainingen na zijn ongelukkig aanvaring met de puck in Mechelen.

Maar eerst terug naar de wedstrijden van afgelopen weekend. Tenenkrommend was het om te zien hoe nodeloos op zaterdag werd verloren in Mechelen en vervolgens, vrijwel dezelfde spelers, een dag later een mooie spannende pot tegen Nijmegen op het ijs neerleggen. Niet foutloos maar wel met passie en bezieling. Vraag aan Eaterscoach Andy Tenbult, hoe kan dit? Andy: “Ik kan er de vinger niet op leggen, maar feit is dat we tot nu bij uitwedstrijden bijzonder kwetsbaar zijn en in thuiswedstrijden vleugels hebben. Iedereen binnen het team weet wat nodig is om wedstrijden te winnen. En met de juiste instelling maakt het niet uit of je uit of thuis speelt.”

Moeten we dan nu vrezen voor de halve finale tegen Heerenveen. Het thuisvoordeel ligt bij hun? Andy: “Ja, als je het zo bekijkt. We kunnen ook onze fans vragen massaal mee naar Heerenveen te gaan. Kunnen we van die wedstrijd een thuiswedstrijd maken. Maar alle gekheid daargelaten, ja onze fans geven onze spelers wat extra’s, dat mag duidelijk zijn. Als onze fans op zaterdag massaal achter onze spelers gaan staan en wij als staf onze spelers duidelijk kunnen maken dat de juiste mindset bepalend is, ongeacht of je thuis of uit speelt, dan zie ik niet waarom wij niet de finale kunnen halen. Moeilijk tegen een team als Heerenveen maar zeker niet onmogelijk.”

Lars van Sloun was heel duidelijk. “Het grootste gevaar zijn wij zelf. Onze wisselvalligheid nekt ons regelmatig en willen we voor de prijzen gaan dan moet dat gewoon eruit. We hebben daar afgelopen zaterdag als team goed over gesproken. Willen we tegen Heerenveen slagen, dan moeten we zorgen dat we voor die wedstrijden klaar zijn. Het is zuur. We winnen afgelopen weekend tegen Nijmegen maar laten gewoon hele dure punten in Mechelen liggen. Daar schieten we helemaal niets mee op.”

Zeker is in ieder geval dat Patrik Moisio niet zal meespelen tijdens de PO’s. Aangetrokken vanwege zijn toch wel indrukwekkend CV bleek Patrik in de praktijk niet te kunnen brengen wat het team van de Microz Eaters Limburg nodig heeft. De proeftijd in acht genomen was afgelopen weekend het juiste moment om te bepalen hoe verder. Zoals bekend was een scheiding het gevolg.

We hoeven het deze week niet helemaal zonder onze Eaters te doen. Naast de trainingen op dinsdag-, woensdag- en donderdagavond, welke vrij en kosteloos te bezichtigen zijn, geven onze mannen in navolging op het succes van vorig jaar, zaterdagavond aanstaande een demo. Vanaf 18:30 tot 19:30 uur zal de volledige selectie in een super ontspannen sfeer op het ijs van het Pancratiusplein in Heerlen verschijnen. Eerst een demo en vervolgens een heuse “Meet & Greet” zijn dingen waar je als fan bij wil zijn. Tot zaterdag.[/vc_column_text][vc_column_text][/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]