TICKETS-SHOP
MAN OF THE MATCH

‘Weerzien met coach Jeffrey van Iersel’

De volgende nieuwkomer in de ‘Class of 2022/23’ is Martijn Geerligs. De 22-jarige verdediger is zijn ijshockey carrière begonnen in Den Bosch. Martijn is net afgestudeerd in Bedrijfskunde en zal in oktober starten met zijn eerste baan.

 

Martijn speelde de afgelopen jaren in Nijmegen, Tilburg, Amsterdam en de laatste 2 seizoenen in het BeNe league team van Zoetermeer. Onze verdediger heeft erg veel zin in zijn avontuur in Geleen, hij vervolgt, ‘ik heb al eerder voor Jeffrey gespeeld, hij was toen coach in Nijmegen. Ik heb in dat jaar heel veel geleerd en hoop dat dit jaar ook weer te doen en met het team voor de prijzen te gaan spelen.

 

Jeffrey herinnert zich Martijn inderdaad van zijn tijd in Nijmegen en vult aan, ‘Martijn heeft alle nationale jeugdteams doorlopen en heeft daarmee een heel goede basis. In mijn jaar in Nijmegen zat hij in ons team als 17/18-jarige jongen en heeft daar op deze jonge leeftijd veel ervaring mee opgedaan. Martijn heeft daarna bewezen een sterke solide verdediger te zijn in de afgelopen jaren in de BeNe-League en hij zal onze verdediging dit jaar zeker gaan versterken.’

 

In de zomer zit hij veel in de gym en op de racefiets. ‘Ik zal trouwens met het zelfde nummer gaan spelen als mijn vader, hij speelde ook altijd met nummer 3 bij Den Bosch.’


‘Hij staat er als het team hem nodig heeft!’

De eerste goalie op de sheet van 2022/23 is Stef Verhulst. ‘Zeff’ of ‘Zeffer’ zoals hij genoemd wordt begint alweer aan zijn 2e seizoen na zijn 3 jaar in Luik, hiervoor speelde Stef ook al 3 jaar af en toe in het ‘eerste’. Afgelopen seizoen speelde hij en Rowan vaak om en om de wedstrijden.

 

Naast ijshockey werkt Stef in zijn eigen winkel in Laco Glanerbrook, Sharp Edge. Dit combineert hij met zijn werk bij Demo productions hier zorgt hij voor verschillende licht en geluid producties op o,a festivals en beurzen. Stef, ‘Dit kan ik goed combineren in het seizoen met mijn wedstrijden en trainingen want dat is voor mij erg belangrijk te laat komen kan ik heel slecht tegen.’

 

Jeffrey vult aan, ‘Stef gaat inmiddels al weer een aantal jaartjes mee. Heeft laten zien dat als het team hem nodig had hij er ook voor het team stond. Stef zal dit jaar de concurrentie aan moeten gaan met de andere goalies, maar van concurrentie word je beter en ik heb daarin ook alle vertrouwen in Stef voor het komende seizoen. ‘

 

Ook Stef traint al met de groep, ‘We zijn als groep al hard aan het trainen, 2x per week bij Medi Sport maar daarnaast probeer ik zelf nog 2x per week te rennen of een intensief potje Spikeball te doen met wat team genoten. Ik kijk heel erg uit naar een goed seizoen met een hele gemotiveerde groep en top coach die hard zullen werken om het beste eruit te halen!’

 

Stef zal het komende seizoen weer spelen met het  nummer 33, net als alle andere jaren.


‘een brok ervaring’

Hij gaat aan zijn 16e seizoen beginnen, heeft al meer dan 500 wedstrijden op zijn naam en nog meer punten. Lars van Sloun mag eigenlijk dus niet ontbreken in de line-up. 

 

Lars, 32 jaar, had er dit jaar wel even voor nodig om zijn beslissing te nemen, mede door de 2 afgelopen jaren. ‘Het waren niet de leukste jaren met het corona vrije ijshockey jaar (red. 2020) en vorig jaar met alle blessures en onzekerheden met het ijs en alles rondom het virus dat de BeNe League ook weer trof’ verklaart Lars.

 

Ook coach Jeffrey van Iersel is in zijn nopjes, ‘Lars is naast een leider op het ijs ook een leider in de kleedkamer. Een speler met veel ervaring en altijd productief in de aanval. Een bepalende speler binnen onze selectie en daarmee ben ik verheugd dat hij ook dit jaar weer zijn handtekening gezet heeft onder zijn contract.’

 

Ondanks zijn twijfels is hij wel privé blijven trainen en is hij sinds kort ook aangesloten bij de groepstrainingen van Medi Sport. Lars, ‘op papier ziet het allemaal veelbelovend uit. Het is jammer dat een jongen als Joey Geurts niet behouden kan worden. Dit is voor de toekomst en het behoud van topijshockey in Geleen wel een aderlating.  Maar ik verwacht dat er nog steeds voldoende ervaring en kwaliteit is om ver te komen dit seizoen.

 

Hopelijk weer samen met heel veel trouwe fans in een kolkend Glanerbrook. Tot snel.’

 

Ps. De bitterballen van Snackpoint zijn echt een aanrader


‘the Ultimate Leader’

Qua naam zou die zo maar uit Geleen kunnen komen maar onze eerste import komt toch echt uit Canada. Van Cody van Lierop, de 26-jarige verdediger, wordt veel verwacht, wat coach Jeffrey van Iersel ook verduidelijkt, ‘het was al vrij snel duidelijk door een aantal vertrekken t.o.v. vorig seizoen dat wij verdedigend ons team moesten gaan versterken. Ik ben daardoor als eerste opzoek gegaan naar een import verdediger. 

 

Cody viel mij gelijk op in mijn zoektocht. Het college waar hij vandaan komt ken ik en heb vaker contact met zijn coach Patrick Grandmaitre gehad. Cody is een sterke solide verdediger die ook een Powerplay kan runnen. 

 

Gezien zijn verleden is Cody gewend leiderschap te dragen omdat hij een aantal jaar captain of alternate captain is geweest de clubs waar hij speelde. Zijn voormalig coach Grandmaitre gaf aan dat Cody een Ultimate team leader is en dat is net wat wij komend jaar nodig hebben. ‘

 

Grandmaitre vult Jeffrey aan, ‘Cody is the ultimate competitor and team player. Always leads by example and is willing to sacrifice everything for the team.

 

He’s a shut down defenseman that moves the puck well. His offense comes from his vision and ability to put pucks on net. His teammates love him, but opponents hate him!

 

Cody’s impact on our team was at every level. Whether it was in the gym, the classroom, academic support, practice, locker room, community, team building or on the ice, you could always count on him leading the way and doing it the right way.’

 

Cody, die met nummer 14 gaat spelen, wil zichzelf ook nog even voorstellen in het onderstaande filmpje.


‘Ik heb er weer zin in en het vuur gevonden’

Alweer het 6e jaar in de hoofdmacht voor de pas 22-jarige aanvaller Mitch Koumans. Onze nummer 7 heeft er na een moeilijke periode heel veel zin in: ‘Vorig seizoen was voor mij een heel teleurstellend jaar. Door alle onregelmatigheden, onrust en heel veel randzaken kwam ik niet in een ritme en heb ik niet de speler kunnen zijn die ik wou zijn. Na het seizoen heb ik een periode gehad waarin ik even helemaal niks meer te maken wou hebben met ijshockey. In deze periode heb ik de tijd gehad om het vorige seizoen te relativeren en dat heeft me een hoop rust gebracht. Ik heb aan het begin van de zomer een goed gesprek met Jeffrey gehad en  in de visie die hij heeft kan ik me 100% vinden, dit gesprek heeft me ook heel veel zin en vuur voor komend seizoen gegeven.’

 

Afgelopen seizoen kwam Mitch maar tot 6 punten in 23 wedstrijden en dat is voor zijn doen echt veel te weinig,  ‘Ik hoop dit jaar te kunnen groeien en te laten zien wat ik waard ben. Vooral nu alle wedstrijden weer met volle hallen gespeeld kunnen worden… want het publiek heb ik toch echt heel erg gemist tijdens perioden in het afgelopen seizoen. Het maakt me ook niet uit in welke competitie we gaan spelen en of er wel of geen Duitse teams in zitten want ongeacht draait het toch maar om 1 ding… WINNEN.’

 

Jeffrey vult aan, ‘Mitch is in mijn ogen een speler met heel veel potentie voor de toekomst. Alle basis technieken beheerst hij . Hij is fysiek in orde en heeft goed overzicht van het spel.  Voor mij een uitdaging te kijken wat ik uit hem kan gaan halen dit jaar.’

 

Ook Mitch is al hard aan het trainen, ‘We zijn nu al een hele tijd bezig met de zomertraining bij Medisport. Dit zijn zomertrainingen zoals ze moeten… heel erg ijshockey gedreven oefeningen en iedereen heeft een apart schema om sterktes en zwaktes extra te trainen. Ik heb zo’n gevoel dat komend seizoen nog wel eens een heel speciaal seizoen gaat worden, beRED-y’


‘Joey bedankt!’

Op je 25e al stoppen met ijshockey is een moeilijke maar ook moedige beslissing. Onze nummer 67 Joey Geurts heeft de knoop doorgehakt en kiest voor zijn maatschappelijke carrière.

 

Hij was 9 jaar toen hij begon met ijshockeyen in Geleen, en ruim 7 jaar later maakte hij zijn debuut in de hoofdmacht van Eaters, in het jaar van de legendarische finale van de Larry van Wieren Cup.

 

Vanaf die tijd was hij altijd een vast waarde in het team van Geleen, hij speelde in totaal bijna 200 wedstrijd voor zijn club en verzamelde een kleine 50 punten.

 

‘Mijn mooiste herinneren zijn toch wel de beide Ron Bertelingschalen die we wonnen, de bekerfinales en de gespeelde WK’s met het Nederlands team. Ik ga natuurlijk de kleedkamer missen, samen in de bus met de boys. Ik wil ze dan ook allemaal bedanken de trainers, de spelers, de begeleiding, alle vrijwilligers, sponsoren en bestuur door de jaren heen’ zegt hij. ‘Natuurlijk mogen mijn ouders en opa’s niet ontbreken, zij waren het tenslotte die mij vroeger door stad en land reden.’

 

Joey sluit af, ‘het meeste ga ik toch wel Glanerbrook missen, de fans die er altijd waren in slechte en goede tijden. Maar niet getreurd: ik zal binnenkort wel weer op de tribune verschijnen, want het spelletje is een virus. Dat raak je niet kwijt.’


‘de laatbloeier’

Ze zeggen wel eens hard werken loont, dit geldt zeker voor Rick Janssen. De verdediger stond pas in 2014 voor het eerst op het ijs. Hij begon toen met recreatief ijshockey bij Smoke Eaters. De nu 29-jarige vond destijds zijn passie, ging veel trainen en viel op bij de hogere teams van de VJB. Hij greep elke kans aan om mee te trainen en te spelen. In het seizoen 2017/18 kreeg hij de kans om mee te trainen met het BeNe League team, het beviel beiden goed en zo maakte hij ook zijn debuut in wedstrijden. Het was de bedoeling om in het seizoen 2018/19 het hele seizoen in het ‘eerste’ te spelen maar door omstandigheden was hij helaas niet op tijd fit en viel hij voor het seizoen af.

 

Maar vorig jaar was Rick weer terug, het seizoen verliep boven verwachtingen. Hij begon in het 1e Divisie team maar werd al snel overgeheveld naar het BeNe League team en speelde 29 wedstrijden. Hij scoorde zelfs één goal en bereidde er drie voor.

 

Rick: ‘Ik werk er hard voor om te zorgen dat ik het vorige seizoen kan overtreffen en hoop dat het team echt voor de prijzen kan gaan spelen. De zomertraining verloopt goed. Alleen is het momenteel moeilijk te combineren met werk en de verbouwing van mijn huis, maar ik doe er echt alles aan om bij de eerste ijstraining fit te zijn.’

Rick zal ook dit jaar met zijn geboortejaar nummer (19)92 spelen.


‘De jeugd komt eraan!’

Wie de jeugd heeft….

Vandaag presenteren we niet maar één speler, maar misschien wel een hele lijn! In 1988 werd de stichting Vereniging Jeugdbelang Smoke Eaters (VJB) opgericht om de juniorenafdeling van de Geleense ijshockeyclub los te koppelen van het eerste team. Hierdoor ontstonden er 2 onafhankelijke entiteiten. Door deze constructie werd geborgd dat een  eventuele negatieve ontwikkeling van de ene entiteit geen gevolgen zou hebben voor de andere. Deze constructie is tot op de dag van vandaag niet gewijzigd. Stichting Topijshockey Eaters Limburg (STEL) is verantwoordelijk voor het team wat in de hoogste competitie in Nederland (en België) speelt en VJB Smoke Eaters is verantwoordelijke voor alle andere teams.

 

Uit de Eaters-jeugd zijn jarenlang spelers doorgestroomd naar het BeNe-League team. Dat doel, wat cruciaal is voor de continuïteit van het profteam en voor het Geleense ijshockey als geheel, is zeker met de aanstelling van Jeffrey van Iersel als zowel coach van Snackpoint Eaters Limburg als hoofdtrainer van de VJB, nog nooit zo duidelijk gesteld. Aan hem de taak om dit proces dankzij de korte lijnen structureel vorm te geven. De samenwerking tussen VJB en STEL is al jaren groeiende en met het aanstellen van Jeffrey als hoofdcoach / hoofdtrainer zal deze samenwerking nog meer geprofessionaliseerd worden. Om deze samenwerking ook zichtbaar te maken is besloten dat het logo van de VJB komend seizoen o.a. op het wedstrijdshirt van Snackpoint Eaters Limburg te zien zal zijn.

 

 

Voor komend seizoen zal Jeffrey en het teammanagement ook weer gaan ‘scouten’ bij de VJB en zullen jongens de kans krijgen om zich door middel van (zomer)trainingen te bewijzen en een plekje in het ‘eerste’ af te dwingen. Dus vandaag niet één naam van een speler maar misschien is er zelfs een hele lijn met VJB-spelers tijdens trainingen en wedstrijden van Snackpoint Eaters Limburg op het ijs te vinden.

 

Jeffrey vult aan: ‘Een aantal jongens van de VJB krijgen de mogelijkheid nu al met ons zomerprogramma mee te doen. Dit is belangrijk voor hun lichamelijke ontwikkeling en ze krijgen nu specifieke oefeningen gericht op ijshockey. De eerste 2 weken van onze voorbereiding zullen er ook een aantal jongens uitgenodigd worden met ons het ijs op te gaan.

 

Het hele seizoen door zullen wij spelers uitnodigen met ons mee te trainen voor hun ontwikkeling en kunnen ze hun kansen grijpen om voor de wedstrijdselectie in beeld te komen. Ik train het liefst gedurende de week met 4 lijnen dus er zullen genoeg jongens dit jaar hun kansen krijgen om bij ons hun kunsten te tonen.’


‘Het voelt goed!’

Na twee aanvallers bekend te hebben gemaakt is het vandaag de beurt aan een defence; Bojay Claassen. De 22-jarige verdediger kwam in 2020 terug uit Luik en speelde afgelopen seizoen 23 wedstrijden, pakte 4 puntjes en zat 12 minuten op de strafbank.

 

Bojay hoopt dat het komende seizoen weer als vanouds zal zijn waarbij vooral ook de toeschouwers bij alle wedstrijden aanwezig mogen zijn, hij kijkt er naar uit om met coach Jeffrey van Iersel aan de slag te mogen.
 
Hij vervolgt: ‘De zomertrainingen zijn in ieder geval al super geregeld en worden goed begeleid door de nieuwe coach. Ik merk bij me zelf dat ik sinds de zomertraining sterker en explosiever ben geworden en dat voelt goed.’

 
Het was even spannend en afwachten wat er ging gebeuren met de competitie. ‘Ik vind het jammer dat de competitie met de Duitse teams niet is doorgegaan, want dat was wel goed geweest voor de sport in Nederland en België. Gelukkig gaat de BeNe-league weer door en hoop ik om met Snackpoint Eaters Limburg voor de prijzen te gaan spelen en die mee te nemen naar Geleen.’
 
Bojay gaat weer met zijn vertrouwde nummer 68 spelen; ‘Omdat ikzelf op 06-08-1999 geboren ben en daarnaast mijn vader in 1968 geboren is.’
 

‘Bojay is een solide verdediger wat hij heeft bewezen afgelopen seizoen. In de zomer trainingen is Bojay erg goed aan het trainen bij Medi sport en ik hoop dat hij deze lijn doortrekt gedurende het seizoen. Er zit nog veel progressie in hem en met de instelling die hij nu toont gaan we kijken hoeveel we daar kunnen uithalen komend jaar’, aldus Jeffrey.


‘3x is scheepsrecht’

Met de terugkeer van aanvaller Nick Verschuren moet het nu 3x scheepsrecht worden om voor de titel te gaan. Nick was al Eaters speler in het jaar dat Geleen de Beker won in 2010. Na diverse jaren in Eindhoven en vele goals keerde hij in 2018 terug in Glanerbrook, in zijn eerste jaar was hij goed voor 70 punten en werd hij topscoorder van Nederland. Na een moeilijk 2e seizoen haalde zijn huidige coach Jeffrey van Iersel hem naar Herentals.

 

Door Covid was de samenwerking tussen Nick en Jeffrey maar van korte duur, ze speelde slechts enkele oefenwedstrijden. Jeffrey vertrok naar de Oberliga. Nick bleef wel in Herentals en was afgelopen seizoen gewoon weer goed voor 50 punten!
 
Nick: ‘Momenteel train ik in Eindhoven off-ice, dit doe ik al 15 jaar zo en afgesproken dat dit goed is. Natuurlijk heb ik wel geregeld contact met Jeffrey en spelers. Ik heb er super veel zin en kijk er naar uit om weer in Geleen te spelen.
 
Jeffrey is ook blij op het weerzien met de aanvaller: ‘Nick heeft afgelopen WK weer bewezen dat hij bij de Top aanvallers hoort in ons land. Nick is een echte goal getter. Een aanwinst voor elk team in de BeNe league. En ik ben blij dat we hem komend jaar in onze lineup kunnen opstellen.’
 
Op de vraag met welk nummer hij gaat spelen was is die kort en bondig: ACHT! Er zit geen spannend verhaal zoals bij sommige spelers, zijn vriendin vindt het een mooi nummer dus was de keuze vlug gemaakt!